Google se compromete a impulsar la igualdad racial para las comunidades afrodescendientes. Obtén información al respecto.

El proyecto de imagen genérica del kernel (GKI)

Los núcleos comunes de Android (ACK) son la base de todos los núcleos de productos de Android. Los núcleos de dispositivos y proveedores están aguas abajo de los ACK. Los proveedores agregan soporte para SoC y dispositivos periféricos modificando el código fuente del kernel y agregando controladores de dispositivos. Estas modificaciones pueden ser extensas hasta el punto de que hasta el 50% del código que se ejecuta en un dispositivo es código fuera del árbol y no proviene de Linux upstream o de kernels comunes de AOSP.

Por lo tanto, un kernel de dispositivo se compone de:

  • Upstream: el kernel de Linux de kernel.org
  • AOSP: parches adicionales específicos de Android de los núcleos comunes de AOSP
  • Proveedor: SoC y parches de optimización y habilitación de periféricos de proveedores
  • OEM/dispositivo: controladores de dispositivos adicionales y personalizaciones

Casi todos los dispositivos tienen un kernel personalizado. Esta es la fragmentación del núcleo.

La jerarquía del kernel de Android conduce a la fragmentación

Figura 1. La jerarquía del kernel de Android conduce a la fragmentación

Los costes de la fragmentación

La fragmentación del kernel tiene varios efectos negativos en la comunidad de Android.

Las actualizaciones de seguridad requieren mucha mano de obra

Los parches de seguridad citados en el Boletín de seguridad de Android (ASB) deben incorporarse a cada uno de los kernels del dispositivo. Sin embargo, debido a la fragmentación del kernel, es prohibitivamente costoso propagar las correcciones de seguridad a los dispositivos Android en el campo.

Actualizaciones compatibles a largo plazo difíciles de fusionar

Las versiones con soporte a largo plazo (LTS) incluyen correcciones de seguridad y otras correcciones de errores críticos. Mantenerse al día con los lanzamientos de LTS ha demostrado ser la forma más efectiva de proporcionar soluciones de seguridad. En los dispositivos Pixel, se descubrió que el 90 % de los problemas de seguridad del kernel informados en ASB ya se habían solucionado para los dispositivos que se mantienen actualizados.

Sin embargo, con todas las modificaciones personalizadas en los núcleos de los dispositivos, es difícil fusionar las correcciones de LTS en los núcleos de los dispositivos.

Inhibe las actualizaciones de lanzamiento de la plataforma Android

La fragmentación dificulta que las nuevas funciones de Android que requieren cambios en el kernel se agreguen a los dispositivos en el campo. El código de Android Framework debe suponer que se admiten hasta cinco versiones del kernel y que no se realizaron cambios en el kernel para la nueva versión de la plataforma (Android 10 es compatible con los kernels 3.18, 4.4, 4.9, 4.14 y 4.19, que en algunos casos no han sido mejorado con nuevas funciones desde Android 8 en 2017).

Es difícil contribuir con los cambios del kernel de vuelta a Linux upstream

Con todos los cambios realizados en el kernel, la mayoría de los dispositivos emblemáticos se entregan con una versión del kernel que ya tiene al menos 18 meses. Por ejemplo, kernel.org lanzó el kernel 4.14 en noviembre de 2017 y los primeros teléfonos Android que usaban kernels 4.14 se enviaron en la primavera de 2019.

Esta larga demora entre el lanzamiento del kernel ascendente y los productos dificulta que la comunidad de Android proporcione las funciones y los controladores necesarios en los kernels ascendentes.

Arreglando la fragmentación: imagen genérica del kernel

El proyecto Generic Kernel Image (GKI) aborda la fragmentación del kernel al unificar el kernel central y trasladar el SoC y el soporte de la placa fuera del kernel central a módulos de proveedores cargables. GKI también presenta una interfaz de módulo de kernel (KMI) estable para módulos de proveedores, por lo que los módulos y el kernel se pueden actualizar de forma independiente. Algunas características del kernel GKI son:

  • El kernel GKI se construye a partir de las fuentes ACK.
  • El kernel GKI es un binario de un solo kernel más módulos cargables asociados por arquitectura, por versión LTS (actualmente solo arm64 para android11-5.4 y android12-5.4 ).
  • El kernel GKI se prueba con todas las versiones de la plataforma Android compatibles con el ACK asociado. No hay desactivación de funciones durante la vida útil de una versión del kernel de GKI.
  • El kernel GKI expone un KMI estable a los controladores dentro de un LTS determinado.
  • El kernel de GKI no contiene código específico de SoC o de placa.

Para obtener una imagen de la arquitectura GKI, consulte la descripción general del núcleo .

GKI es un cambio complejo que se implementó en varias etapas, comenzando con los kernels v5.4 en el lanzamiento de la plataforma Android 11.

Actualmente hay dos etapas de GKI:

  • GKI 1.0 se introdujo en Android 11 para dispositivos con kernels 5.4. GKI 1.0 se aplica a todos los dispositivos enviados con kernels 5.4, incluso aquellos lanzados con Android 12 o Android T (AOSP experimental).
  • GKI 2.0 se introdujo en Android 12 para dispositivos con kernels 5.10 y es el nuevo estándar para todos los dispositivos que se envían con kernels 5.10 o posteriores.

GKI 1.0

En GKI 1.0, los dispositivos que se inician con la versión 5.4 del kernel deben pasar las pruebas de GKI (Android 11 y versiones posteriores de la plataforma). Los objetivos de GKI 1.0 incluyen lo siguiente:

  • Evite las regresiones en Vendor Test Suite (VTS) o Compatibility Test Suite (CTS) al reemplazar el kernel del producto con el kernel GKI.
  • Reduzca la carga de los socios de mantener su kernel actualizado con los kernels comunes de AOSP.
  • Incluya los cambios principales de Android en los kernels para actualizar y lanzar dispositivos con nuevas versiones de Android.
  • No rompa el espacio de usuario de Android.
  • Separe los componentes específicos del hardware del kernel central como módulos cargables.

Para la documentación de GKI 1.0, consulte la sección GKI 1.0 .

GKI 2.0

En GKI 2.0, los dispositivos que se inician con la versión de kernel 5.10 o superior deben enviarse con el kernel de GKI (a partir de Android 12). Las imágenes de arranque firmadas están disponibles y se actualizan regularmente con LTS y correcciones de errores críticos. Debido a que se mantiene la estabilidad binaria para el KMI, puede instalar estas imágenes de inicio sin realizar cambios en las imágenes del proveedor. Los objetivos de GKI 2.0 incluyen lo siguiente:

  • No introduzca regresiones significativas de rendimiento o energía al reemplazar el kernel del producto con el kernel GKI.
  • Permita que los socios proporcionen correcciones de seguridad del kernel y correcciones de errores sin la participación del proveedor.
  • Reduzca el costo de actualizar la versión principal del kernel para dispositivos (por ejemplo, de v5.10 al kernel 2021 LTS).
  • Mantenga un solo binario de kernel GKI por arquitectura actualizando las versiones del kernel con un proceso claro para la actualización.

GKI 2.0 representa el estado más actual de los núcleos de Android. La documentación del kernel fuera de las subsecciones GKI 1.0 y kernels anteriores (<=4.19) refleja la arquitectura GKI 2.0.